La Mamounia, “un rêve civilisé”

Jacques Brel

Le nom de La Mamounia remonte au XVIIIe siècle. L’histoire commence avec le sultan alaouite Sidi Mohammed Ben Abdallah, qui avait pour habitude d’offrir un domaine en cadeau de mariage à chacun de ses fils. C’est ainsi que ses quatre fils, Abdessalam, Mamoun, Moussa, et Hassan sont devenus les éponymes des jardins qu’ils ont reçus du Roi. Ces jardins « Arsats » sont connus encore aujourd’hui, mais seul arsat Al Mamoun ayant appartenu au prince Mamoun deviendra célèbre et inspirera le nom de La Mamounia. On raconte que ce dernier, l’utilisait comme lieu de réjouissance pour la « nzaha » coutume courante dans plusieurs cités marocaines (genre de garden party). La magnificence de ce jardin légué pour toutes ces réjouissances royales augmente un peu plus le plaisir des hôtes à le visiter aujourd’hui aussi bien par sa taille de 8 hectares, que pour sa flore si particulière. Deux siècles plus tard, sur une superficie de quinze hectares, on crée l’hôtel, qui bien vite atteint une renommée internationale. Conçu en 1923, par les architectes Prost et Marchisio, l’hôtel La Mamounia a bénéficié dès sa conception de nombreuses considérations alliant le respect d’un lieu chargé d’histoire et les impératifs des commanditaires en la personne financière et morale qu’est la Compagnie des Chemins de Fer du Maroc.

Depuis sa création, La Mamounia s’est révélée être un véritable monument alliant la tradition architecturale marocaine avec le dernier design du style Art Déco. Tout au long de son histoire, La Mamounia ne fut jamais assez grande pour satisfaire tous les clients désireux d’y loger. Jusqu’à la fin des années 30, l’hôtel abritait moins de cinquante chambres, il a été agrandi en 1946 pour atteindre une centaine d’unités, puis réaménagé successivement en 1950, 1953, 1986 et enfin en 2006 pour une réouverture le 29 septembre 2009 avec 210 clés. On vient à La Mamounia toute l’année de tous les coins du monde, pour bénéficier de ce cadre exceptionnel. Avant la seconde guerre mondiale, les européens et les américains y apportaient leurs meubles pour leurs longs séjours, et chacun réaménageait ses appartements selon son goût et ses habitudes. On parle encore avec nostalgie de cette époque où les hommes revêtaient leurs smokings et où les dames, couvertes de divines parures, enfilaient de longues robes du soir. De nombreuses célébrités ont séjourné à l’hôtel. Winston Churchill y établissait ses quartiers d’hiver. Il avait pour habitude d’aller de balcon en balcon pour guetter le soleil comme pour mieux capter les couleurs et les reproduire sur ses toiles. Plusieurs de ses peintures, représentant le parc ou certains coins de l’hôtel, peuvent être admirés au Musée Churchill en Angleterre. Pour anecdote, Winston Churchill disait à Franklin Roosvelt à propos de Marrakech en 1943 « C’est un des lieux les plus beaux du monde », et l’invita à découvrir sa trouvaille de prédilection. Il fit cette remarque alors qu’il admirait le magnifique coucher de soleil, si particulier à Marrakech. On raconte aussi que le Général de Gaulle y a également passé une nuit à cette époque ; le directeur de l’hôtel aurait été obligé de confectionner un lit à la mesure du grand homme. Au fil des années, la réputation de Marrakech et de La Mamounia attirèrent l’attention des cinéastes français et américains. Jean Tissier tourna « Alerte au sud » avec Eric Von Stroheim en 1953. On tourna aussi « l’homme qui en savait trop » d’Alfred Hitchcock. En 1955, Charlie Chaplin fût chaudement accueilli à l’hôtel. Il y eut aussi Marcello Mastroianni, Youssef Chahine, Claude Lelouch, Jean Jacques Annaud, Oliver Stone, Luc Besson, Martin Scorcese. D’autres personnalités du Show Biz suivirent tel que Kirk Douglas, Charlton Heston, Yul Brynner, Omar Chérif, Joan Collins, Nicole Kidman, Silvester Stallone, Richard Gere, Susan Sarandon, Tom Cruise, Sharon Stone, Kate Winslet, Charles Aznavour, Jean Paul Belmondo, Catherine Deneuve, Alain Delon, Ornella Mutti, Claudia Cardinale, Sophie Marceau et bien d’autres.

Les stars de la mode ont également foulé le sol de La Mamounia, à l’image d’Yves Saint- Laurent et Pierre Balmain, qui décidèrent d’acquérir une résidence secondaire à Marrakech tout en fréquentant l’hôtel et auxquels s’ajoutent Versace, Kenzo Valentino ainsi que Jean Paul Gauthier. En 1968, avec l’explosion des groupes de rocks, Marrakech accueillit les Rolling Stones, pendant que le groupe Crosby, Stills Nash & Young écrivait le tube « Marrakech Express ». D’autres stars de la musique lui firent honneur tel que Jacques Brel qui dit : «La Mamounia reste toujours le rêve civilisé que l’on souhaite croiser plus souvent… » ; Dalida, Barbara Hendrix, Andrea Boccelli, Julio Iglesias, Julien Clerc, Johnny Hallyday, Elton John… D’autres personnalités sont venues découvrir La Mamounia et sont revenues régulièrement comme le Président Franklin Roosevelt, Ronald et Nancy Reagan, la Princesse Caroline de Monaco, le Prince des Asturies et l’Infante Elena d’Espagne, le Prince Naruhito du Japon, Nelson Mandela, Desmond Tuttu, Valery Giscard d’Estaing, Jacques Chirac, Helmut Kohl… Plus récemment, la réouverture de l’hôtel a attiré encore plus de célébrités. Gwyneth Paltrow, Jennifer Aniston, Saïd Taghmaoui, Salma Hayek et Juliette Binoche ayant préféré posé pour les photographes sur les tapis rouge de La Mamounia. Le célèbre acteur américain Orlando Bloom y a même décidé de fêter la « Thanksgiving » en amoureux avec sa compagne Miranda Kerr dans un cadre féerique, romantique et chaleureux.

Les grands noms du cinéma international se retrouvent souvent à La Mamounia lors du Festival International du Film de Marrakech, organisé en Décembre 2010. Le passage, entre autres, d’Eva Mendes, Keanu Reeves, Gad El Maleh, Rochdy Zem, Marion Cotillard, Guillaume Canet, Francis Jacob, Christian Louboutin, Hélène De Fougerolle ou encore celui de Kiyoshi Korosawa était loin d’être de la figuration. La liste est longue et le livre d’or nous reporte toutes les impressions et émotions ressenties par les célébrités du monde entier qui y ont séjourné. Toutes sont animées par un même sentiment, l’amour de La Mamounia et de Marrakech.

La Mamounia
Avenue Bab Jdid – 40 040 Marrakech
Maroc
Tél. : +212 524 388 600
Fax : +212 524 444 660
informations@mamounia.com